Thomas Demand, Alexander Kluge & Anna Viebrock – The Boat is Leaking. The Captain Lied

Fondazione Prada

  • 13.05.2017. - 26.11.2017

“The Boat is Leaking. The Captain Lied.” is a transmedia exhibition project, the result of an ongoing, in-depth exchange between writer and filmmaker Alexander Kluge, artist Thomas Demand, stage and costume designer Anna Viebrock and curator Udo Kittelmann. The exhibition will unfold on three storeys of the 18th century palazzo – the ground floor and the two main ones – and include photographic and film works, as well as spatial settings and loans from private and public collections.

The long process which led to the realization of this project is not only the result of discussions and exchanges between the authors involved in it, but also the outcome of a misunderstanding. The sharing of a reproduction of a painting by Angelo Morbelli Giorni… ultimi (1883), generated in the three artists and in the curator different interpretations of its subject, which depicts a group of elderly destitute men within the Pio Albergo Trivulzio in Milan. More specifically, the portrayed individuals had been mistaken for retired sailors spending their old age at the hostel. This suggestion not only caused the marine metaphor in the exhibition title, inspired by Leonard Cohen’s song Everybody Knows (1988), but also the choice to devote a monographic room to Morbelli, hosting seven of his works.

Quoting William Shakespeare’s Julius Caesar “Why, now blow wind, swell billow, and swim bark! The storm is up, and all is on the hazard”, Udo Kittelmann underlines how this collaboration generated out of a “shared awareness, both on an emotional and theoretical level, of the critical aspects of present times and the complexity of the world we live in”. In a dialogue of polyphonic references and constellations between the contributions of each artist, the exhibition spans film, art and theatre media. The confluence of image spaces and scene settings for a variety of atmospheres transforms the historic palazzo of Ca’ Corner della Regina into a metaphorical site for the identification of the worlds we live in and our personal attitudes towards them. The exhibition aims to provide comprehensive insight into the respective production of Alexander Kluge, Thomas Demand and Anna Viebrock, whose artistic endeavours have always extended beyond the aesthetic and imaginative, and were conceived with political and historical intentions. All three artists reveal themselves as pathfinders and clue seekers, witnesses and chroniclers of times past and present.

Out of this, an exhibition is generated, intended as a space for experiences and encounters. This visually powerful, multi-layered environment bestows expression and meaning on the everyday and on the worlds of yesterday and today, between apparent normality and catastrophe, in a society divided between lust for life and loss of trust, extreme distress and never-ending hope.

As stated by Kittelmann, “It is a particularly lucky coincidence that Alexander Kluge’s filmic production, Thomas Demand’s photographic work and Anna Viebrock’s stage settings are brought together in this collective exhibition concept, melding what are usually distinct artistic forms of expression. Until now their different creative fields have prevented them from engaging in this kind of symbiotic collaboration, even though they know one another personally and have often exchanged ideas.”

In “The Boat is Leaking. The Captain Lied.” each visitor can create its own narration in complete freedom, physically and conceptually moving through the visual imagery of the three artists. Through this, three commonly accepted ideas are questioned: the traditional separation between spectators and theatre set designs, the reduction of filmic products to mere exhibited objects and the visual isolation where artworks are usually presented within a show.

The exhibition “The Boat is Leaking. The Captain Lied.” will be accompanied by an illustrated book edited by Udo Kittelmann and published by Fondazione Prada. Made up of three volumes, it includes the English and Italian editions of “The Great Hour of Kong. A Chronicle of Connections” by Alexander Kluge and the catalogue of the project with essays, poems and texts by Devin A. Fore, Niccolò Gravina, Udo Kittelmann, Alexander Kluge, Rachel Kushner, Ben Lerner, Helmut Lethen, Thomas Oberender and Aurora Scotti.


“The Boat is Leaking. The Captain Lied.” è un progetto espositivo transmediale, risultato di un approfondito confronto tra lo scrittore e regista Alexander Kluge, l’artista Thomas Demand, la scenografa e costumista Anna Viebrock e il curatore Udo Kittelmann. La mostra si svilupperà al piano terra e nei due piani nobili del palazzo settecentesco e includerà opere filmiche e fotografiche, ambientazioni spaziali e prestiti da collezioni pubbliche e private.

Il lungo processo che ha portato alla realizzazione di questo progetto non è solo il prodotto di discussioni e scambi tra i protagonisti della mostra, ma anche di un malinteso. La condivisione di una riproduzione del dipinto di Angelo Morbelli Giorni… ultimi (1883), ha provocato nei tre artisti e nel curatore varie interpretazioni del soggetto dell’opera che ritrae un gruppo di anziani indigenti all’interno di una sala del Pio Albergo Trivulzio di Milano. In particolare gli individui raffigurati erano stati erroneamente riconosciuti come marinai non più in servizio che trascorrevano la vecchiaia nel ricovero. Da questa suggestione deriva non solo la metafora marina contenuta nel titolo ispirato al brano Everybody knows (1988) di Leonard Cohen, ma anche la scelta di dedicare al pittore lombardo una sala monografica che riunisce sette sue opere.

Riferendosi a una citazione dalla tragedia Giulio Cesare di William Shakespeare “Soffia ora, vento; gonfiatevi, onde; sta bene a galla, barca: scatenata è ormai la gran tempesta, e tutto adesso è rischio”, Udo Kittelmann osserva come questa collaborazione sia originata “dalla comune consapevolezza, a livello emotivo e teorico, delle criticità del nostro presente e della complessità del mondo in cui viviamo”. In un dialogo a più voci, fatto di rimandi e accostamenti tra i contributi dei singoli artisti e i diversi mezzi espressivi – cinema, arte, teatro –, l’incontro fra spazi figurativi e immagini sceniche dalle atmosfere più diverse trasforma un palazzo veneziano in un luogo metaforico nel quale identificarsi e identificare il contesto in cui oggi viviamo, nonché analizzare il rapporto che stabiliamo con esso. La mostra intende fornire una visione completa delle produzioni di Alexander Kluge, Thomas Demand e Anna Viebrock. I loro sforzi artistici si sono sempre estesi oltre ai campi dell’estetica e dell’immaginativo in quanto concepiti con chiare intenzioni storico-politiche. I tre autori si rivelano così pionieri e investigatori, testimoni e cronisti dei tempi passati e presenti.

Grazie a questo approccio la mostra è concepita come uno spazio in cui vivere esperienze e incontri. Questo ambiente stratificato e visivamente potente conferisce un’analisi e un significato al quotidiano e ai mondi di ieri e oggi sospesi tra apparente normalità e catastrofe, in una società divisa tra slancio vitale e perdita di fiducia, tra estrema angoscia e speranza senza limiti.

Come sostiene Kittelmann, “è una fortunata coincidenza che la produzione filmica di Alexander Kluge, l’opera fotografica di Thomas Demand e le scenografie di Anna Viebrock siano riunite in questo progetto collettivo, combinando forme di espressione artistica solitamente distinte. Finora l’impegno nei loro diversi ambiti creativi non ha consentito loro di creare una collaborazione così simbiotica, nonostante si conoscano personalmente e abbiano spesso messo a confronto le loro idee”.

In “The Boat is Leaking. The Captain Lied.” ogni visitatore crea la propria narrazione in piena autonomia muovendosi fisicamente e concettualmente attraverso l’immaginario visivo dei tre artisti. Si mettono così in discussione tre idee comunemente accettate: la separazione tradizionale tra spettatore e scenografia teatrale, la riduzione del prodotto filmico in semplice oggetto espositivo e l’isolamento visivo nel quale le opere di una mostra d’arte sono solitamente presentate.

La mostra “The Boat is Leaking. The Captain Lied.” è accompagnata da una pubblicazione illustrata curata da Udo Kittelmann ed edita dalla Fondazione Prada. Costituita da tre volumi riunisce le edizioni inglese e italiana di “L’ora di Kong – Cronaca della Correlazione” di Alexander Kluge e il catalogo del progetto che include saggi, poesie e testi di Devin A. Fore, Niccolò Gravina, Udo Kittelmann, Alexander Kluge, Rachel Kushner, Ben Lerner, Helmut Lethen, Thomas Oberender e Aurora Scotti.


Images by courtesy of A. Morbelli, Giorni...ultimi! (Last...Days!), 1883. Courtesy GAM, Milano. © 2017 DeAgostini Picture Library/Scala, Firenze Schiffsuntergänge und Meeresdramen“,2016. © Alexander Kluge Filmstill aus „Kommt ein Schiff gefahren –STUMMFILM“, 2016. © Alexander Kluge

(Pressetext / Press release)